Le mot français vasistas, qui figure dans les dictionnaires depuis 1863, est né - d'après l'une des nombreuses versions de l'histoire de ce mot - de la visite d'un officier allemand en France. Ebahi à la vue de la nouveauté architecturale que constituait pour lui cette fenêtre sur le toit, il lança en effet la question « Was ist das ? » (Qu'est-ce c'est ?)